मैं डॉo राजेंद्र भारुद हूं। मेरा जन्म महाराष्ट्र के धुले जिला,सकरी तालुका के सामोडे गाँव में हुआ था। मैं एक भील आदिवासी समुदाय से हूँ । मेरे जन्म से पहले मेरे पिता का निधन हो गया था और घर में अन्य कोई पुरुष सदस्य नहीं था, इसलिए हम गरीबी में फंस गए थे। फोटो खिंचवाने के लिए भी पैसे नहीं थे और इसलिए आज तक मुझे नहीं पता कि मेरे पिता कैसे दिखते थे। न जमीन, न संपत्ति। हम गन्ने के पत्तों से बनी झोपड़ी में रहते थे। लेकिन माई (माँ) मज़बूत मिट्टी से बनी थी और हमारी हालत पर कभी नहीं टूटी । पालन पोषण के लिए उसके दो बहुत छोटे बेटे थे और इसलिए घर चलाने के लिए वह काम करने लगी।

उसने फूलों से शराब बनाना और उसे बेचना शुरू कर दिया। बाहरी लोग हमारी झोपड़ी में आते थे और शराब का सेवन करते थे। बाद में उसने मुझे बताया कि, एक शिशु के रूप में, कभी-कभी जब मैं रोती थी तो वह मुझे भी शराब की कुछ बूंदें पिला देती थीं, ताकि मैं सो जाऊं। क्योंकि वह व्यवसाय का समय होता था और वह ग्राहकों को परेशान नहीं करना चाहती थी। जैसे-जैसे मैं बड़ा हुआ, मैंने ग्राहकों के लिए मूंगफली या स्नैक्स बेचने का काम करना शुरू कर दिया।

माई एक दृढ़निश्चयी महिला थीं और उन्होनें यह सुनिश्चित किया कि हम दोनों भाई स्कूल जाएँ। मैं जिला परिषद् स्कूल जाता था और हालाँकि मेरे पास कोई पेन या किताबें नहीं थीं (खरीदने के लिए पैसे नहीं थे) मुझे पढ़ाई में मज़ा आता था। हम अपने जनजाति / गाँव से स्कूल जाने वाले पहले बच्चे थे और किसी ने भी शिक्षा को कोई महत्व नहीं दिया।

एक बार, परीक्षा के दौरान मैं पढ़ रहा था और एक ग्राहक ने मुझे कुछ मूंगफली लाने के लिए कहा और मैंने साफ मना कर दिया। उन्होंने मुझे यह कहते हुए व्यंग किया कि ‘क्या आप डॉक्टर या इंजीनियर बनने जा रहे हैं’? मुझे ठेस पहुंची । लेकिन माई ने उसे यह कहते हुए पीछे हटा दिया कि मैं पढ़ाई करूंगा। माई के इस आत्मविश्वास ने मुझे पढ़ाई को आगे बढ़ाने के लिए एक निश्चित इच्छाशक्ति और दृढ़ संकल्प दिया और मैंने यह सब करने का फैसला किया।

बाद में मुझे हमारे गाँव से 150 किलोमीटर दूर अक्कलकुवा तालुका में एक और स्कूल में सीबीएसई में दाखिला मिल गया और मुझे आगे की पढ़ाई के लिए वहाँ जाना पड़ा। मुझे छोड़ने के लिए माई आई थी और हम दोनों बहुत रोए थे क्योंकि उसने घर वापस जाते समय मुझे अलविदा कहा था।

अपने दम पर पढ़ाई जारी रखना मुश्किल था, लेकिन मुझे महसूस हुआ कि मुझे इस अवसर को बर्बाद नहीं करना चाहिए। इसने मुझे अच्छा बनाने के लिए और अधिक दृढ़ संकल्प दिया, जिससे मैंने कठिन अध्ययन किया और इसके परिणामस्वरूप मुझे 12 वीं में 97% अंक मिले। मुझे मेरिट के आधार पर मुंबई के जी एस मेडिकल कॉलेज में प्रवेश मिला और कई छात्रवृत्तियाँ मिलीं। यह कॉलेज मेरी शिक्षा और छात्रावास की फीस का ख्याल रखता था और माई मुझे अपने विविध खर्चों के लिए कुछ पैसे भेजते थीं । उसने अपना शराब का कारोबार जारी रखा,क्योंकि हमारे लिए यह आय का एकमात्र स्रोत था।

जैसे-जैसे पढ़ाई जारी रही, मैंने यूपीएससी परीक्षाओं में भी सम्मिलित होने का फैसला किया और इसलिए एमबीबीएस के अंतिम वर्ष में, मैं 2 परीक्षाओं के लिए अध्ययन कर रहा था, क्योंकि मेरी इंटर्नशिप जारी थी। जहां तक ​​माई का संबंध है, वह जानती थी कि मैं एक डॉक्टर बनने के लिए अध्ययन कर रहा हूँ,उसे कुछ और पता नहीं था। यूपीएससी क्या है या वह परीक्षा क्यों दी जाती है, यह कैसे मदद करेगा आदि सब उसकी छोटी सी दुनिया से परे था। मैं एक कलेक्टर बनना चाहता था और वह तहसीलदार जैसे स्थानीय अधिकारियों के बारे में भी नहीं जानती थीं ।

अंत में जैसे ही वर्ष समाप्त हुआ, मेरे पास एक हाथ में एमबीबीएस की डिग्री थी और दूसरे हाथ में यूपीएससी पास करने के परिणाम थे। और जब मैं अपने छोटे से गाँव में घर वापस आया, तो कुछ महत्वपूर्ण लोग मेरे घर आने का स्वागत करने आए थे। राजनीतिक नेता, जिला कलेक्टर, स्थानीय अधिकारी, सभी मुझे बधाई देने के लिए आ रहे हैं। माई बहुत खुश थीं ,लेकिन उन्हें समझ नहीं आया कि क्या हुआ था?

मैंने उसे बताया कि मैं एक डॉक्टर बन गया हूं। अब वह वास्तव में खुश थी। मैंने उसे यह भी बताया कि मैं अब डॉक्टरी नहीं करूंगा ,क्योंकि मैं अब कलेक्टर भी बन गया था। वह नहीं जानती थी कि यह क्या है, लेकिन एहसास हुआ कि यह कुछ बड़ा था। वास्तव में किसी भी ग्रामीण को एहसास नहीं हुआ कि इसका क्या मतलब है। हालाँकि वे सभी खुश थे कि ‘हमारा राजू’ बड़ा हो गया है और कुछ ने मुझे कलेक्टर  बनने के लिए बधाई भी दी है।

मैं अब जिला कलेक्टर के रूप में नंदुरबार जिले में तैनात हूं और माई अब मेरे साथ हैं। यहां बहुत कुछ है क्योंकि यह आदिवासी और आदिवासी आबादी के साथ एक काफी पिछड़ा हुआ जिला है। और मैं उनके विकास के लिए सभी आवश्यक बुनियादी ढांचे के निर्माण के लिए तत्पर हूं।

बहुत बार मुझसे पूछा जाता है कि मैं अपने रास्ते की तमाम बाधाओं के बावजूद यहाँ तक कैसे पहुँचा? बचपन से ही यह कठिन संघर्ष था। दिन में दो बार खाना बड़ी बात थी। हमारे खिलौने आम के बीज या डंडे थे। नदी में तैरना और पहाड़ियों पर चढ़ने में हमने बचपन बिताया। जिसने मुझे शारीरिक और मानसिक रूप से मजबूत बनाया। मेरे साथ कौन था? मेरी ताकत – माई और स्थानीय लोग, जो सभी समान रूप से गरीब थे। वे भी हमारी तरह भूखे रह गए, उन्होंने भी वही खेल खेला। इसलिए गरीब होने की अवधारणा ने मुझे कभी नहीं छुआ।

जब तक मैं पढ़ाई के लिए मुंबई आया। अंतर स्पष्ट था। लेकिन मैंने कभी हिम्मत नहीं हारी या अपनी किस्मत को कोसा। मुझे एहसास हुआ कि अगर मेरी स्थिति या स्थिति को बदलना है, तो मुझे इसे स्वयं करना होगा। और मैंने अध्ययन किया, बहुत अध्ययन किया। हां, मुझे बहुत याद आया कि सामान्य बच्चे या किशोरों को जीवन में जो मिलता है, मुझे नहीं मिला ।लेकिन मैं अब जो मुझे मिला है,उसे देखना पसंद करता हूं।

एक भील आदिवासी लड़का, राजेंद्र भारुद, 31 साल की उम्र में IAS अधिकारी, अपनी जनजाति में पहली बार , मेरा गाँव, मेरा क्षेत्र। आज मेरे पास वह सब कुछ है, जिसका मैं सपना देख सकता था। और सबसे महत्वपूर्ण बात यह है कि मुझे छोटे से गांव से उठकर इस पद पर आने के बाद मेरे लोगों में एक जागरूकता पैदा हुई कि वे क्या कर सकते हैं या हासिल कर सकते हैं। वह स्वयं एक बहुत बड़ा पुरस्कार है !